Lance Canales – The Blessing and the Curse ( Music Road Records, 2015)

Canales

Artista poco conosciuto ma dotato di grande carattere, una voce rauca e rabbiosa dalla quale ne esce il suo stile musicale, interprete di un blues scarno ed essenziale, qui al suo debutto con l’etichetta di Jimmy LaFave, il quale partecipa in prima persona impiegando la propria voce e chitarra in alcune tracce e produce sapientemente il suono ruvido del trio di Canales, dal nome “The Flood” : Andrew Pressman al contrabbasso, Zak Perrish alle percussioni, Daniel Burt alla batteria, con l’aggiunta delle voci di Eliza Gilkyson e Joel Rafael, oltre alle chitarre suonate da Mike Hardwick e dal canadese Ray Bonneville.
Il fulcro di tutto il disco è l’ evocazione, densa di rabbia e che mette i brividi, di un dramma dell’ America perduta: una poesia di Woody Guthrie intitolata “Plane Wreck At Los Gatos” (poi musicata da Martin Hoffman col titolo “The Deportee Song”) dedicata alle vittime di un incidente aereo avvenuto nel 1948 a Los Gatos Canyon, California, nel quale ventotto braccianti messicani furono sepolti come deportati in quanto non identificati dalle autorità. Quei nomi furono recuperati solo nel 2010 da uno scrittore messicano, Tim Z.Hernandez (voce narrante nella canzone qui presente nel disco) che tre anni più tardi completò anche il testo di Guthrie.
Ma c’è anche il resto, tanto blues rivisitato in maniera personale, suonato con grande sensibilità, come si nota nella cover “Death Got No Mercy”, standard blues tratto dal repertorio del Rev. Gary Davis; ottima poi la sua composizione “Old Red”, intepretata con una voce che lascia il segno, segue il blues pieno di “Cold Dark Hole”, la cadenzata “Fruit Basket” con voce ed atmosfere waitsiane, la travolgente “California Or Bust”, per chiudere con “Stomp It Out” dettata da una slide che viaggia ai mille.
Un disco intenso, ben radicato nel blues rurale, nella canzone d’autore e nella tradizione.

Voto: 7,5

Tracklist:

1.California Or Bust
2.Hich-wyah Man
3.Cold Dark Hole
4.The Farmer
5.Weary Feet Blues
6.Death Got No Mercy
7.Old Red
8.Deportee
9.Pearl Handled Gun
10.Special Made
11.Fruit Basket
12.Sing No More
13.Stomp It Out

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